El instrumento GRAVITY, pionero en la obtención de imágenes de exoplanetas

El instrumento GRAVITY, instalado en el interferómetro VLTI (Very Large Telescope Interferometer) de ESO, ha realizado la primera observación directa de un planeta extrasolar mediante interferometría óptica. Este método reveló una atmósfera exoplanetaria compleja, con nubes de hierro y silicatos arremolinándose en una tormenta que abarca todo el planeta. La técnica presenta posibilidades únicas para la caracterización de muchos de los exoplanetas conocidos actualmente.

Este resultado ha sido anunciado hoy en una publicación en la revista Astronomy and Astrophysics por la colaboración GRAVITY [1], en la que presentan observaciones del exoplaneta HR8799e mediante interferometría óptica. El exoplaneta fue descubierto en 2010 en órbita de la joven estrella de secuencia principal HR8799, que se encuentra a unos 129 años luz de la Tierra, en la constelación de Pegaso.

Para obtener estos resultados, que revelan nuevas características de HR8799e, era necesario utilizar un instrumento con muy alta resolución y sensibilidad. GRAVITY puede utilizar las cuatro unidades de telescopio del VLT de ESO para trabajar como si se tratase de un único telescopio de mayor tamaño, usando una técnica conocida como interferometría [2]. Esto crea un súper telescopio — el VLTI — que recoge e interpreta, de forma muy precisa, la luz de la atmósfera de HR8799e y la de su estrella anfitriona.

HR8799e es un ‘superjúpiter’, un tipo de mundo que no se encuentra en nuestro Sistema Solar, más masivo y mucho más joven que cualquier planeta de los que orbitan alrededor del Sol. Con sólo 30 millones años de edad, este exoplaneta bebé es lo suficientemente joven como para ofrecer a los científicos una herramienta para comprender la formación de planetas y sistemas planetarios. El exoplaneta es completamente inhóspito: la energía sobrante tras su formación y un potente efecto invernadero hacen que HR8799e alcance una temperatura hostil de cerca de 1000 °C.

Es la primera vez que se ha utilizado interferometría óptica para revelar detalles de un exoplaneta y la nueva técnica ha proporcionado un espectro exquisitamente detallado de una calidad sin precedentes, diez veces más detallado que observaciones anteriores. Las mediciones del equipo fueron capaces de revelar la composición de la atmósfera de HR8799e, que contiene algunas sorpresas.

“Nuestro análisis mostró que HR8799e tiene una atmósfera que contiene mucho más monóxido de carbono que metano, algo no esperable de la química en equilibrio”, explica el líder del equipo Sylvestre Lacour, investigador CNRS del Observatorio de París-PSL y del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre. “Podríamos explicar mejor estos sorprendentes resultados con la presencia de altos vientos verticales dentro de la atmósfera, que impedirían que el monóxido de carbono reaccionase con el hidrógeno para formar metano”.

El equipo descubrió que la atmósfera también contiene nubes de polvo de hierro y silicatos. Esto, combinado con el exceso de monóxido de carbono, sugiere que la atmósfera de HR8799e está inmersa en una enorme y violenta tormenta.

“Nuestras observaciones sugieren que hay una bola de gas iluminado desde el interior, con rayos de luz cálida arremolinándose a través de áreas tormentosas de nubes oscuras”, explica Lacour. “La convección mueve las nubes de partículas de silicato y hierro, que se desagregan y llueven hacia el interior. Esto nos pinta un panorama en el que presenciamos la dinámica atmósfera de un exoplaneta gigante en su nacimiento, sometido a complejos procesos físicos y químicos”.

Este resultado se basa en una cadena de impresionantes descubrimientos llevados a cabo con GRAVITY que han incluido avances tales como la observación, el año pasado, de gas girando al 30% de la velocidad de la luz justo en el límite exterior del horizonte de sucesos del agujero negro masivo que se encuentra en el centro galáctico. También añade una nueva forma de observar exoplanetas al ya extenso arsenal de métodos [3] disponibles para los telescopios e instrumentos de ESO, allanando el camino a muchos más descubrimientos impresionantes [4].

Jóvenes de San Pedro de Atacama y Nuevo México comparten cosmovisión indígena

Estudiantes del Liceo Agropecuario Likan Antai de San Pedro de Atacama compartieron aprendizajes y miradas del universo en una nueva versión del programa de intercambio educacional entre Chile y Estados Unidos: Observatorios y Ciudades Gemelas. En marzo, será el turno de la delegación de Nuevo México de visitar nuestro país.

Con el propósito de conocer la realidad escolar de sus pares en Nuevo México, realizar actividades ligadas a la astronomía, visitar el Very Large Array (VLA) Karl G. Jansky y compartir las visiones del cosmos de sus respectivas comunidades, alumnas y profesora del Liceo Agropecuario Likan Antai de San Pedro de Atacama viajaron a Socorro, Nuevo México, como parte del programa Observatorios y Ciudades Gemelas, liderado por el Observatorio Radioastronómico Nacional de Estados Unidos (NRAO) y Associated Universities Inc (AUI).

En esta oportunidad, jóvenes de tercero medio del Liceo Agropecuario Likan Antai de San Pedro de Atacama, colindante al Observatorio ALMA, visitaron junto a su profesora guía, las dependencias del VLA Karl G. Jansky, y a las estudiantes que son sus contrapartes en Nuevo México. Además de las actividades enfocadas en la astronomía, las estudiantes están llevando a cabo un proyecto que busca destacar el patrimonio etnoastronómico y la cosmovisión que identifican a las comunidades atacameña y navaja. 

El programa de  Observatorios y Ciudades Gemelas nació en 2006 promoviendo el intercambio cultural entre profesores y alumnos de educación secundaria, además de potenciar sus prácticas de enseñanza y reforzar elementos de aprendizaje que favorezcan las áreas de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por su sigla en inglés).

La delegación chilena, de regreso en nuestro país, estuvo integrada por Iara Ortega y Carolain Bautista, estudiantes; junto a Catalina Atenas, profesora de educación diferencial e integrante del Programa de Integración Escolar; todas pertenecientes al Liceo Agropecuario Likan Antai. En Nuevo México, las jóvenes tuvieron la oportunidad de reunirse con staff de la NRAO, participaron de una investigación en el observatorio de la Universidad Tecnológica de Nuevo México (New Mexico Tech), visitaron la reserva indígena “Alamos” perteneciente a los navajos, disfrutaron del festival de globos aerostáticos en Albuquerque, y realizaron un recorrido por Socorro y el Museo Ferroviario de Magdalena.

“Es distinto contarlo a vivirlo”

“Mi proyecto consiste en combinar la ciencia y el arte, porque creo que el arte expresa y la ciencia explica. Creo que ambas ramas pueden ir de la mano y se pueden generar cosas novedosas para que la gente pueda aprender. Mi proyecto busca presentar fenómenos astronómicos y así explicar hitos como el Big Bang, la explosión de una estrella y la generación de una nebulosa, usando cuadros, retratos y fotos”


Iara Ortega, estudiante chilena

En Nuevo México, comenta la estudiante, aprendieron métodos de enseñanza muy interesantes como es

“el uso de murales lumínicos, una especie de grafitis que logran plasmar la cosmovisión navaja, explicando las ciencias desde la cultura patrimonial. Fue maravillosa esa experiencia. En lo personal, lo que más me gustó es que los navajos utilizan los cristales y las piedras naturales para mirar el cielo y por miles de años hicieron rituales de sanación con piedras como la amatista, entre otras, y así curar a la gente de dolencias físicas y emocionales. Una tradición sobrecogedora que han traspasado a las nuevas generaciones”.

Por su parte, Carolain Bautista, tercero medio-especialidad turismo, rescató:

“Mi proyecto básicamente se presenta como la cosmovisión de la cultura atacameña. Una vez que nosotras fuimos elegidas para el intercambio, tuvimos que unificar nuestros proyectos y lo nombramos Etnoastronomía Atacameña. En Nuevo México, pude enriquecer mi investigación al intercambiar información sobre la etnoastronomía, y vamos a hacer una breve comparación entre ambas culturas, incluyendo además testimonios de descendientes atacameños en nuestra región. En Estados Unidos, recorrimos la comunidad de Álamos, de los navajos, y ahí nos dieron datos muy interesantes para aprender desde los sentidos y el contacto con el entorno natural”. 

Carolain Bautista, estudiante chilena

Esta es una tremenda oportunidad de intercambio cultural en la que los mismos estudiantes deben postular un proyecto de investigación, explica Catalina Atenas, profesora chilena a cargo de la delegación.

“Este año logramos combinar proyectos científicos y artísticos, centrados en la cosmovisión atacameña. Para mí como docente, fue una hermosa experiencia conocer otros espacios de investigación astronómica, nuevas metodologías de enseñanza y lugares maravillosos”.

Antiguamente, comenta, este programa tenía solo como objetivo realizar un intercambio cultural, pero hoy tiene una mirada más profunda desde la investigación.

“Espero que así como esta experiencia superó nuestras expectativas, suceda lo mismo cuando recibamos a la delegación de Nuevo México en marzo, fecha emblemática por el Día Internacional de la Astronomía”, añade la profesora. 

Atenas asegura: “Es diferente contarlo a vivirlo. Ningún aprendizaje es más efectivo que aquel que se logra haciendo. Tuvimos la oportunidad de conocer nuevas metodologías de aprendizaje y si bien, en nuestro liceo se imparte la asignatura de Identidad Cultural y también se realizan talleres de astronomía y recorridos en ALMA, lo que facilitó este intercambio; descubrimos muchas semejanzas entre ambas comunidades escolares y de identidad indígena, que no sería posible explicar solo en palabras”. 

El Liceo Agropecuario Likan Antai fue fundado en 1994 y cuenta con 474 estudiantes y cerca de 80 están integrados. Provienen de localidades vecinas, y su cobertura va desde 7° básico hasta 4° año de enseñanza media. Parte importante de la comunidad escolar está estrechamente relacionada con la cultura atacameña y ese lazo se cultiva transversalmente en las actividades educativas, recreativas y de vinculación con el medio.

El establecimiento cuenta con especialidades de Administración, Agropecuaria, Servicio de Turismo y Electricidad.  Desde el 2010, cuenta con modalidad Humanista-Científico; y desde 2016, incorporó un curso especial de integración, denominado “Laboral 1”, para estudiantes con Necesidades Educativas Especiales. Del mismo modo, Likan Antai implementa el Programa de Educación Intercultural Bilingüe, en el cual trabajan todos los subsectores con el aporte de un educador tradicional en lengua atacameña (kunza), y además ejecuta diferentes proyectos para favorecer los aprendizajes, tales como: “Atacama Tierra Fértil” y “Cooperativa Escolar”, promoviendo la inclusión en un amplio sentido, con participación de alumnos, docentes, funcionarios, y sociedad civil.

El universo llega a la pantalla grande a través de los cielos de Atacama

En noviembre, el documental Cielo -dirigido por Alison McAlpine, y coproducido por Paola Castillo (Errante Producciones) y Carmen García- llegará a cines y salas Miradoc como el último estreno del programa Miradoc 2018.

La película, cuyo director de fotografía es Benjamín Echazarreta (Una mujer fantástica), registra la belleza del cielo nocturno que se eleva sobre el desierto de Atacama, una de las regiones del mundo más propicias para la exploración y contemplación de nuestra galaxia.

“Estaba en el Valle de Elqui caminando durante la noche y de pronto hubo un apagón. En ese momento miré hacia arriba y fue como haber visto el cielo por primera vez, jamás vi tanta belleza ni me sentí tan libre. En ese instante surgieron miles de preguntas en mí, entre ellas, cómo nos afecta vivir en la ciudad iluminada, sin ver el cielo, de la manera en que yo lo vi en Atacama” Alison McAlpine, directora de Cielo

El film ofrece al espectador un espacio para contemplar y reflexionar sobre su relación con el cielo nocturno. Cielo es un relato coral que se construye a través de la mirada de diversos personajes, entre los que se destacan científicos del observatorio astronómico ALMA, agricultores, recolectores de algas y mineros; entrelazando saberes ancestrales, mitología y ciencia.

“Los personajes y el paisaje son muy importantes para mí. Tengo que sentir que hay algo especial en ambos y eso fue lo que descubrí grabando Cielo. Encontré algo tan natural y espontáneo en nuestras conversaciones, logrando capturar mi vínculo con ellos a través de la complicidad” Alison McAlpine, directora de Cielo

De acuerdo a lo señalado por su coproductora en Chile, Paola Castillo,

“ésta es una invitación a conocer el cielo chileno, específicamente el que nos cubre bajo el desierto, con imágenes increíbles que uno nunca ve, porque no nos detenemos a mirarlo. La película viaja y conversa con gente que vive bajo ese cielo y que lo estudia, generando diálogos que nos abren muchas preguntas, donde podemos reflexionar sobre el lugar que ocupamos en el espacio. En ese sentido, es un viaje maravilloso que te abre muchas puertas”

Estrenado mundialmente en New York Film Festival -y exhibido en prestigiosos festivales como Hot Docs, DOXA y SANFIC- Cielo destaca por ser la primera coproducción documental entre empresas extranjeras (Errante Producciones y Second Sight Pictures Inc / Merveilles Films), en el marco del acuerdo de corpoducción suscrito entre Chile y Canadá.

Se detecta el mayor proto-supercúmulo de galaxias

Un equipo de astrónomos liderado por Olga Cucciati del Instituto Nacional de Astrofísica de Bolonia (INAF), utilizó el instrumento VIMOS del Very Large Telescope de ESO (VLT) para identificar un gigantesco proto- supercúmulo de galaxias formándose en el universo temprano, tan solo 2300 millones de años tras el Big Bang. La estructura, que los investigadores denominaron Hyperion, es la más masiva y de mayor tamaño que se ha encontrado en una etapa de formación del universo tan temprana. Se estima que la masa del proto-supercúmulo es más de mil billones de veces la masa del Sol. Esta masa colosal es similar a la de estructuras de mayor envergadura observadas en el universo actualmente, pero el hallazgo de un objeto tan masivo en el universo temprano sorprendió a los astrónomos.

“Es la primera vez que se ha identificado una estructura de tan gran tamaño a tan alto corrimiento al rojo, sólo 2000 millones de años después del Bing Bang”. “Normalmente, este tipo de estructuras son conocidas a menor corrimiento al rojo, vale decir, cuando el universo ha tenido más tiempo para evolucionar y construir objetos tan enormes. Nos sorprendió ver algo tan evolucionado cuando el universo era relativamente joven!” Olga Cucciati, investigadora principal

El equipo encontró que Hyperion tiene una estructura sumamente compleja y contiene, al menos, 7 regiones de alta densidad conectadas por filamentos de galaxias, y su tamaño es comparable al de otros supercúmulos cercanos, si bien su estructura es muy distinta.

“Los supercúmulos más cercanos a la Tierra tienden a tener una distribución de masa más concentrada con claras características estructurales (…) Pero en Hyperion, la masa está distribuida de manera más uniforme en una serie de manchas conectadas, pobladas por conglomerados de galaxias dispersas.” Brian Lemaux, astrónomo de la Universidad de California, Davis y LAM

Este contraste probablemente se debe a que los supercúmulos cercanos han tenido  miles de millones de años en los cuales la gravedad ha aglutinado masa formando regiones más densas, un proceso que ha actuado mucho menos tiempo en el caso del joven Hyperion.

“Comprender a Hyperion y cómo se compara con otras estructuras similares recientes puede brindar información sobre cómo se desarrolló el Universo en el pasado y cómo evolucionará en el futuro, y nos da la oportunidad de desafiar algunos modelos de formación de supercúmulos (…) El descubrimiento de este titán cósmico ayuda a develar la historia de estas mega-estructuras.” Olga Cucciati, investigadora principal

Crédito fotografía: ESO/L. Calçada & Olga Cucciati et al.

En el MIM se elegirá a los mini astrónomos que representarán a Chile en Olimpiadas Latinoamericanas

Deberán responder una prueba tipo PSU que evaluará diversos contenidos relativos a la astronomía y astronáutica.

Entre este miércoles 22 y viernes 24 de agosto se elegirá en el Museo Interactivo Mirador (MIM) a los cinco estudiantes que representarán a Chile en la Olimpiadas Latinoamericanas de Astronomía y Astronáutica (OLAA), que se llevarán a cabo en Paraguay en el último trimestre de 2018.

Más de 30 jóvenes talentos de todas las regiones del país fueron seleccionados mediante una primera prueba de conocimientos, ganándose así el derecho a participar de esta gran final de las Olimpiadas Nacionales de Astronomía y Astronáutica (ONAA) que se vivirán en los próximos días en el MIM.

En esta instancia deberán responder una prueba tipo PSU, que evaluará diversos contenidos enseñados en el currículum educativo chileno, como conocimientos básicos sobre la Tierra, la Luna y el Sol; astronomía fundamental; mecánica celeste; astrofísica; cosmología; medidas e Instrumentos; historia y epistemología.

Además, dentro de las actividades contempladas para los participantes se realizará en el museo una charla de Guido Garay, premio nacional de Ciencias Exactas 2017; el taller “Instrumentos para Astronomía Aficionada”; una visita a “Túnel Universo”, la muestra de astronomía interactiva del MIM; y un taller de cohetería, entre otras.

La Olimpiada Nacional de Astronomía y Astronáutica es una instancia interescolar organizada desde 2009 por la Sociedad Chilena de Astronomía (SOCHIAS) y este año además por el Liceo n°1 Javiera Carrera; y se llevará a cabo por primera vez en el MIM.

Premio Nacional de Ciencias inaugurará Encuentro “NEO InnovaTech” & Feria de Educación y Empresas

Con la exposición de su cuarto texto “Marte la próxima frontera”, José Maza, Doctor, Docente y Premio Nacional de Ciencias, dará inicio al primer encuentro “NEO InnovaTech” & Feria de Educación y Empresas.

El evento, organizado por el Proyecto NEO Chile de la Fundación Universidad de Playa Ancha, se llevará a cabo el próximo martes 28 de agosto en la Sede Independencia de la misma universidad, cuyo objetivo es dar a conocer el potencial de innovación, a través del uso de la tecnología para facilitar la inclusión laboral y de vinculación entre jóvenes, desarrolladores y emprendedores de la región de Valparaíso, que forman parte de las instituciones de educación y capacitación beneficiadas por el proyecto.

En la oportunidad se mostrarán experiencias educativas, de emprendimiento y empleabilidad centradas en el desarrollo de disciplinas Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas – STEM, facilitando la construcción de conocimiento compartido y de redes cooperativas para apoyar la creación de nuevas oportunidades laborales y de vinculación.

Hitos del proyecto Apolo, la conquista de la Luna y los planes humanos para colonizar Marte, entre otros, serán parte del repertorio de la exposición inaugural de su último libro, el que espera repetir el éxito de “Somos polvo de estrellas”, ejemplar que vendió más de 30 mil copias y cuya cátedra en Concepción convocó a más de 5.000 personas, haciéndose poseedor del récord de la charla científica más masiva de Chile.

Para Jorge Quezada coordinador de Proyecto NEO Chile “acercar a los jóvenes a experiencias significativas que puedan abrir sus expectativas de formación y desarrollo es una contribución a que desarrollen su propio potencial y generen lazos que sirvan de red de apoyo para impulsar su empleabilidad”.

El doctor José Maza es considerado uno de los científicos más importantes del país, formando parte de la primera generación de egresados de Licenciatura en Ciencias con mención en Astronomía de la Universidad de Chile, para luego dar paso a sus estudios de postgrados en la Universidad de Toronto, donde se especializó en la muerte de las estrellas, fenómeno conocido como “Supernovas”.

Además, se reconocerán las iniciativas ganadoras del concurso de “Fondo de Innovación Tecnológica”, que saldrán de las propuestas de los 15 liceos y 9 Fundaciones/ OTEC de la zona que forman parte de NEO Chile.

Proyecto NEO Chile a la fecha cuenta con más de 5.000 jóvenes beneficiados de las comunas de Valparaíso, Viña del Mar, Quilpué, Quillota, San Antonio, San Felipe y Los Andes

Presentaron nueva temporada de la serie Cosmos

Durante la Comic Con de San Diego se presentó el trailer de la nueva temporada de la serie científica producida, escrita y dirigida por Ann Druyan. Y volverá a incluir a Neil deGrasse Tyson (astrofísico, director Planetario Hayden) como conductor. Llevará como subtítulo “Possible Worlds” y abordará las posibilidades de emigrar a otros planetas así como la investigación que se ha desarrollado de exoplanetas.

La “nave de la imaginación” que inauguró Carl Sagan en 1980 volverá a despegar en marzo de 2019 en Estados Unidos en National Geographic Channel y FOX. Aún no se confirma la fecha de emisión en latinoamérica.

MIM realizará el Primer Encuentro de Youtubers de Ciencia en Chile

 

El sábado 19 de mayo a las 12:00 horas se desarrollará en el Museo Interactivo Mirador (MIM) el Primer Encuentro de Youtubers de Ciencia en Chile, en el marco de la celebración del Día Internacional de los Museos, cuyo tema este 2018 es “Museos hiperconectados. Enfoques nuevos, públicos nuevos”.

La actividad contará con la participación de los principales divulgadores científicos nacionales en la plataforma YouTube: Charly Labs (Carlos Flores), Wikiseba (Sebastián Rojas), Astrovlog (Ricardo García) y Centro Selenium (Vanessa Barrera).

Esta será la primera vez que estos jóvenes se reúnen en una actividad que contempla la  presentación de cada youtuber, con el particular estilo que los caracteriza; y será un momento único para sus seguidores, quienes podrán conocerlos en persona y enterarse del camino que han desarrollado para convertirse en los más reconocidos divulgadores de ciencia del mundo digital del país.

Además, habrá un espacio de conversación y preguntas a destacados científicos jóvenes, como Ziomara Gertzen, ingeniera química; Eduardo Cisternas, Doctor en Física, Nicolás Troncoso, astrónomo, y Carla Hermann, física y ganadora de premio Unesco For Women in Science 2017.

El público asistente también tendrá la posibilidad inscribirse en talleres científicos a cargo de los mismos youtubers, quienes además sortearán entradas en sus respectivos canales para asistir a este inédito encuentro.

 

Charly Labs

 

Wikiseba

Astrovlog

 

Centro Selenium